Are Disposable Hotel Slippers the Next Plastic Straws?

¿Son las zapatillas de hotel desechables las próximas pajitas de plástico?

Las zapatillas suministradas por los hoteles (modelos endebles generalmente hechos de plástico y tela) son el siguiente artículo de un solo uso en la mira de los activistas de la sostenibilidad.

Un trabajador de una fábrica con uniforme azul está agachado junto a una gran bolsa de plástico con zapatillas de hotel desechables.

En noviembre, los directivos del Arenas del Mar Resort cerca del Parque Nacional Manuel Antonio en Costa Rica, desafió a los empleados a encontrar formas de operar de manera más sustentable. El equipo de mantenimiento sugirió cerraduras eléctricas en las puertas de las habitaciones. El departamento de alimentos y bebidas propuso elaborar mermeladas con cáscaras de frutas. Y las amas de llaves aconsejaron: deshazte de las pantuflas.

"No tenía sentido porque los usas una vez y los desechas", dijo Hans Pfister, presidente y cofundador de Cayuga Collection , el grupo hotelero que gestiona el resort, que siguió el consejo del servicio de limpieza. "Es un gran desperdicio".

Al igual que las pajitas de plástico y las minibotellas de champú, las pantuflas desechables (modelos endebles generalmente hechos de plástico y tela, y que a menudo se encuentran junto a la cama en la cama o en bolsas en los armarios de los hoteles) son el siguiente artículo de un solo uso en la mira de los activistas de la sostenibilidad.

“Cualquier cosa de un solo uso es problemática”, escribió en un correo electrónico Willy Legrand, experto en hotelería sostenible y profesor de la Universidad Internacional de Ciencias Aplicadas IU en Bad Honnef, Alemania. Citó la gran huella que ocupa una zapatilla pequeña una vez que se tienen en cuenta la producción, el envío y los residuos. Las zapatillas de un solo uso, dijo, “se sienten fuera de lugar y fuera de contacto”.

Nina Boys, vicepresidenta de sostenibilidad de Beyond Green , un grupo de hoteles examinados por sus prácticas de sostenibilidad, calificó las zapatillas como “fruta madura” en la lucha contra el plástico.

Si bien las pajitas de plástico se pueden reemplazar fácilmente con versiones de papel y pequeñas botellas de champú con dispensadores más grandes, sustituir las pantuflas es más complicado debido no solo a los materiales sino también a las expectativas culturales y las percepciones de lujo.

Proporcionar pantuflas en los hoteles tiene sus raíces en la tradición asiática de quitarse los zapatos en el interior, dijo Diana Verde Nieto, experta en sustentabilidad y autora de “ Reimagining Luxury ”.

“A medida que los hoteles comenzaron a atender a huéspedes internacionales, particularmente a los de Asia, el suministro de pantuflas se convirtió en una forma de adaptarse y respetar estas normas culturales”, escribió Verde Nieto en un correo electrónico. Añadió que la comodidad y la higiene asociadas con las zapatillas se han convertido hoy en día en un estándar de lujo universal.

Ofrecer zapatillas también ayuda a los hoteles a obtener calificaciones de estatus de organizaciones de viajes como aaa o la Unión Europea Estrellas de hotel .

A algunos complejos turísticos les ha resultado más fácil abordar la sostenibilidad a través del desperdicio de alimentos y la participación de la comunidad que el calzado. Winvian , el complejo boutique con 18 cabañas y una suite en 113 acres en Litchfield Hills de Connecticut, cultiva alrededor del 70 por ciento de sus productos en la propiedad y construyó una cabaña con la madera talada en el sitio. Los huéspedes reciben sandalias reutilizables en el spa, pero en las habitaciones, los visitantes encontrarán diseños más lujosos que se les anima a llevarse a casa y reutilizar; aproximadamente la mitad lo hace y el resto se descarta.

"El problema es que es una de esas cosas que la gente espera", dijo Heather Smith Winkelmann, directora general del complejo.

Ivan Bauza es el director de ventas y marketing de el Setai , un hotel de lujo en Miami Beach. "Nuestros huéspedes son muy exigentes y esperan que todo sea nuevo", dijo, y agregó que hay comodidades como botellas de champú de tamaño completo y pantuflas diseñadas para que los huéspedes se las lleven a casa, incluyendo ocasionalmente modelos modernos de la marca boutique. Desalmuerzo - “muestra el aspecto de lujo” de la hospitalidad.

El desperdicio asociado con las pantuflas desechables es considerable, según Legrand de IU, quien calculó que los hoteles de lujo en Estados Unidos con una ocupación promedio del 63 por ciento podrían desechar más de 10 millones de pares de pantuflas al mes.

En un estudio de 2018, Chekitan S. Dev, profesor de la escuela de hotelería de la Universidad de Cornell, hizo un seguimiento de 50 servicios de hotel para determinar cuánto se utilizaban. Sólo el 27 por ciento de los huéspedes utilizó los albornoces suministrados en las habitaciones. "No estudiamos las pantuflas, pero podemos suponer con seguridad que muchos, o unos pocos más, usan pantuflas, especialmente porque a menudo se desempacan y se colocan al lado de la cama durante el servicio de cobertura, lo que fomenta su uso", dijo Dev.

Las normas de limpieza de los hoteles a menudo exigen desechar las zapatillas que hayan sido retiradas de su embalaje, según miembros de Unite Here, el sindicato que representa a las amas de llaves de los hoteles.

"Los desechos de las zapatillas de hotel pueden parecer menores en comparación con problemas más importantes como el consumo de energía, el desperdicio de alimentos o el uso del agua", escribió Legrand. "Sin embargo, al final del día, cada residuo se suma y se está prestando cada vez más atención a estos aspectos como parte de un enfoque industrial sostenible más amplio".

Las empresas hoteleras que se han comprometido a prohibir los plásticos de un solo uso han abierto el camino hacia zapatillas más ecológicas.

Six Senses , una colección de 23 resorts de alta gama, ofrece zapatillas hechas de materiales naturales como yute o bambú, o de plástico reciclado. Seis Sentidos Crans-Montana en acciones de Suiza kaita Zapatillas de fieltro fabricadas con botellas de plástico recicladas que se pueden lavar y reutilizar o reciclar al final de su vida útil. Grupo hotelero Mandarin Oriental Eliminó las zapatillas de un solo uso en 2022 y las sustituyó por modelos fabricados en cartón, corcho y algodón que se limpian y reponen en las habitaciones. El Dorian, colección de autógrafos un hotel en Calgary, Canadá, dejó de suministrar pantuflas desechables en las suites del hotel en favor de unas mejoradas que son más gruesas y duraderas; están disponibles bajo petición para los huéspedes en otras habitaciones. Se anima a los clientes a llevárselos a casa para “usos múltiples en lugar de un solo uso”, escribió Ian Jones, el director general, en un correo electrónico.

Green Key , que examina las prácticas de sostenibilidad de los hoteles, sugiere que los hoteles pongan a disposición zapatillas y otras comodidades de un solo uso previa solicitud, en lugar de exigir su eliminación. Fiel a su compromiso de eliminar los plásticos de un solo uso, la Sheraton San Diego Hotel & Marina Sólo suministra zapatillas a los huéspedes que las solicitan.

Pocos centros turísticos que suministran zapatillas llegan tan lejos como para reducir el desperdicio de calzado. Alila Villas Uluwatu en Bali. En su Laboratorio de Sostenibilidad in situ, que convierte botellas de vidrio en vasos y paraguas viejos en bolsas de mano, las partes trituradas de zapatillas se convierten en relleno para sillones tipo puf.

"Al cerrar el círculo de los residuos, estamos creando una economía circular", afirmó Morgan Martinello, director general del complejo.

¿Los viajeros empezarán a traer sus propias pantuflas de la misma manera que llevan sus propias botellas de agua y bolsas de compras? Quizás tengan que hacerlo.

"Estamos teniendo muchos debates sobre zapatillas, bolígrafos, bolas de algodón y artículos de tocador", dijo Oliver Milne-Watson, director general de The Newman , un hotel de lujo que se inaugurará a finales de este año en Londres. Las habitaciones no contendrán plásticos de un solo uso, aunque a la dirección le ha resultado difícil encontrar una zapatilla reutilizable satisfactoria.

"Nos preguntamos: '¿Podemos hacer esto con algo que tenga un ciclo de vida más largo? Si no, ¿realmente lo necesitamos?'", dijo Milne-Watson.

Los expertos dudan que la aguja de las zapatillas oscile por completo hasta que los viajeros hablen.

"Estamos en la misma etapa que con el desperdicio de alimentos hace unos años", dijo el Sr. LaGrand, profesor de la IU. "Cuando comenzamos a monitorear, medir y cuantificar tanto el costo de abastecimiento como el desperdicio, nos damos cuenta de que debemos hacer algo al respecto".

Ya están en la mente de algunos viajeros.

"He contemplado la corta vida útil que suelen tener estos en el pasado, y ahora me he acostumbrado a llevarme mis pares usados ​​cuando salgo del hotel", dijo Karla Cobreiro, publicista de 33 años. con sede en Miami. Los lleva en un bolso de mano junto con una máscara para dormir y otros elementos esenciales. "Ahora me los pongo en vuelos largos".

Lea el artículo completo en The New York Times

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